Miner le Dogecoin est-il rentable?

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Prérequis: pour comprendre cet article, je vous conseille de connaître préalablement le principe du minage. Si ce n’est pas le cas, je vous recommande chaudement le tutoriel très détaillé de Zru sur le minage, sur le site dogecoin-france.com

Vaste sujet! Il est difficile d’apporter une réponse claire, je vais essayer de vous expliquer les déterminants de la rentabilité du minage et nous verrons ensemble s’il est possible de se faire de l’argent, ou tout au moins rembourser son investissement initial et les frais d’électricité.

Un minage efficace est effectué par une ou des cartes graphiques, dans l’état actuel des choses. Prenons l’exemple d’un modèle AMD RADEON 7950. Sur le Wiki Litecoin dédié à la comparaison du matériel de minage, on peut voir que celle-ci développe entre 580 et 730 kH/s, ce qui correspond à sa puissance de calcul sur le réseau. On va prendre 650 kH/s comme référence. On peut aussi voir des rapports de consommation, qui vont de 200 à 300W: coupons la poire en deux, gardons 250W.

Capture d'écran de la page "Mining Hardware Comparison", avec les données à connaître.

Capture d’écran de la page « Mining Hardware Comparison », avec les données à connaître.

Cette carte graphique ne fonctionne pas indépendamment d’un ordinateur. Il faut aussi alimenter la carte mère, la RAM, le processeur, le disque-dur… Mais ces éléments ne consomment pas énormément, car ils ne sont pas sollicités pour le minage. Admettons, à la louche, que ceux-ci consomment 100W. Avec la Carte Graphique, on aurait donc un ordinateur qui consomme 350W, et qui est capable de calculer 650 kH/s.

Pour calculer la rentabilité, il faut alors se rendre sur un des nombreux sites de calcul (en anglais) tels que celui que je vous propose, Coinwarz. Vous y rentrez donc les données: 650 kH/s en Hashrate et 350W en Power. Pour le prix de l’électricité, il est en France chez EDF à 0,1372€, soit 0,19$ au cours actuel.
Vous laissez le reste tel qu’il est: les données sont automatiquement mises à jour en fonction du cours du Bitcoin sur le marché et de l’évolution de la difficulté de minage du Dogecoin. Prêtez néanmoins attention aux « Pool Fees » qui peuvent varier selon votre Pool.

Quoi qu’il en soit, voici les résultats:

calcul

On peut ainsi voir que chaque heure seront produits 133 doges. Les estimations supérieures, surtout mensuellement et annuellement, sont à prendre avec des pincettes: le cours peut grandement évoluer d’ici là, et la difficulté de minage est croissante.

A court terme toutefois, on peut voir que le minage rapporterait, dans cette configuration, 2,25$ (1,63€) et coûterait en électricité 1,60$ (1,16€) chaque jour. Toutes choses égales par ailleurs, il peut être considéré comme « rentable », avec un bénéfice de 47 centimes chaque jours. Mais il ne faut pas oublier de prendre en compte:

  • L’investissement initial: notre configuration actuelle coûterait plus de 400€, et je suis gentil.
  • L’usure prématurée qu’elle inflige aux composants, qui doivent tourner à bloc en permanence
  • La probable hausse de la difficulté (consultable ici)
  • Les incertitudes à propos du cours

Alors oui, bien sûr, on peut se dire que le cours va monter, que l’on pourra revendre sa configuration au bout de quelques mois… Ce sont autant de variables à prendre en compte. Il faut simplement se souvenir qu’investir dans le minage représente un effort financier certain, qui peut au mieux rapporter quelques sous, au pire carrément en faire perdre.

Mais le minage, ce n’est pas qu’une histoire d’espèces sonnantes et trébuchantes virtuelles. C’est aussi la joie de faire partie d’un projet, d’y croire, et d’aider à la solidification du réseau Dogecoin. Si vous en avez les moyens, c’est une manière d’essayer, de comprendre comment fonctionne le système, de se familiariser avec les différents termes techniques… Mettre les mains dans le cambouis est plus enrichissant (intellectuellement!) que trader directement sur une plate-forme d’échange. Il faut simplement garder en tête que ce n’est pas forcément économiquement viable. Ne comptez-pas là-dessus pour vous nourrir à la fin du mois!

SI vous avez des questions, si des points ne sont pas clairs, n’hésitez-pas dans les commentaires.

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Présentation du Dogecoin / FAQ

Sous forme de question/réponse, je vais essayer de vous présenter dans cet article ce qu’est le Dogecoin. N’hésitez-pas à poser des questions dans les commentaires, j’éditerai au besoin l’article pour tenter de répondre à toutes les interrogations.

FAQ

Qu’est ce que le Dogecoin?

Le Dogecoin est une monnaie numérique, c’est à dire une monnaie virtuelle décentralisée à l’image du très connu Bitcoin. Appelées aussi crypto-monnaies, elles ne disposent pas d’organisme central de régulation à la différence des monnaies classiques. Chacun participe en quelque sorte au système de paiement sur un modèle de partage pair-à-pair (peer-to-peer) très fortement sécurisé par un algorithme de chiffrement. L’avantage, c’est que l’échange de doge entre deux personnes est très rapide et sans frais de transaction.

Pourquoi « Dogecoin », d’ailleurs? Et pourquoi un chien?

Au tout départ, le créateur de la monnaie, un certain Billy Markus, voulait créer une monnaie « fun », à l’esprit plus ouvert, plus accessible que le Bitcoin. Il s’est pour cela fondé sur le mème Doge, représenté par un Shiba-Inu et qui a fait fureur fin 2013. On peut dire que l’idée de base est une blague… Et pourtant, lancé le 8 décembre 2013, rapidement soutenu par une communauté de fidèles, le Dogecoin prend de l’ampleur et devient en quelques mois, en dépit de son jeune âge, l’une des monnaies virtuelles les plus en vue, avec une capitalisation de près de 50 millions de dollars [Au 21 mars 2014].

D’où provient la « monnaie »?

Le Dogecoin est « miné » par des centaines de milliers d’ordinateurs autour du monde. Plus précisément, ces ordinateurs effectuent des calculs complexes pour sécuriser les transactions et permettre ainsi le fonctionnement du système, et sont récompensés, lorsqu’ils réussissent, par une certaine quantité de monnaie virtuelle.

Mais alors, si tout le monde peut s’enrichir comme il veut, cette monnaie n’a aucune valeur?

Bien évidemment, ce serait trop facile et le système ne pourrait pas fonctionner. De fait, la quantité de monnaie est contrôlée, afin d’imiter le principe des métaux précieux dans la vie réelle, et éviter une inflation trop importante. Dans le cas du Dogecoin, 100 milliards de doges (son unité de base) vont d’abord être mis en circulation, puis une fois ce pallier atteint, 5,2 milliards de Doge seront ajoutés chaque année. Contrairement au Bitcoin, dont la quantité limite est fixée à 21 millions , le système de paiement Dogecoin possède donc en théorie une quantité illimité de doges. Une autre contrainte à une trop grande facilité de minage est l’augmentation régulière de la difficulté de résolution des calculs. Le fait de miner, à puissance équivalente, rapporte donc de moins en moins de doges au fil du temps.

Comment envoyer ou recevoir des doges?

Il faut tout d’abord commencer par se créer un porte-monnaie virtuel, en téléchargeant un programme nommé « Dogecoin wallet » et en l’installant sur son ordinateur. Une fois lancé, ce logiciel va se connecter automatiquement aux autres utilisateurs du réseau pour se synchroniser, et télécharger ainsi tout l’historique des transactions effectuées depuis sa création (ce qui peut prendre pas mal de temps…). Il va ensuite fournir une adresse publique qui se présente sous la forme d’une chaîne de caractères du type DAhbU3xxu7mny19rZQrMusiCVEsSHtAtCA (<- ça c’est la mienne), qui sera l’équivalent d’un numéro de compte.

De là, à partir de ce porte-monnaie, il est possible d’envoyer des doges (à condition d’en avoir…) simplement en copiant cette adresse, en entrant un montant, et en cliquant sur « envoyer ». C’est très rapide, et sans aucun frais de gestion. Pour en recevoir, il suffit de fournir l’adresse publique générée à un tiers qui va faire la même chose à partir de son porte-monnaie.

Et comment obtenir des doges, alors?

Il existe plusieurs manières de procéder:

  • En recevoir directement de la part d’une autre personne, un particulier ou une entreprise, contre rien du tout (la charité mon bon m’sieur!) ou alors contre un bien ou un service, comme l’on se servirait des euros ou des dollars, en somme
  • En l’achetant à l’aide d’une autre devise (Euro, Dollar, Franc Suisse, Bitcoin…) sur une plate-forme d’échange de monnaie virtuelle (cryptsy.com, kraken.com, etc)
  • En le minant

Comment miner?

Chacun d’entre nous peut miner à l’aide de son ordinateur, en y installant un programme qui va se connecter au réseau et effectuer des calculs. Il est possible de miner en utilisant son processeur, mais ce n’est pas très efficace: mieux vaut utiliser sa carte graphique. Mais là encore, tout le monde n’est pas égal devant le matériel. Plus la carte graphique est puissante (et chère), plus il sera possible de miner efficacement. Mais en pratique, tout le monde peut gagner des doges en résolvant des calculs avec sa machine.

J’ai donc juste à installer un programme, le lancer, le laisser tourner et je vais m’enrichir?

C’est un tantinet plus compliqué. Un ordinateur quel qu’il soit consomme de l’énergie, a fortiori lorsqu’il est fortement sollicité comme dans le cadre du minage. Selon sa puissance, chaque machine va pouvoir effectuer les calculs à une vitesse mesurée en hash par seconde (h/s). Connaissant cette vitesse, il est possible de savoir combien de doges je vais pouvoir obtenir en un temps donné à l’aide d’un des nombreux calculateurs en ligne (par exemple celui de Coinwarz). Or, si cette quantité de monnaie obtenue ne rembourse même pas les frais d’électricité, sans compter l’achat de l’ordinateur, non, le fait de miner n’est pas rentable et ne permettra pas de s’enrichir. Sauf à y investir des sommes énormes dans du matériel spécialisé qui consomme le moins possible tout en ayant une formidable puissance de calcul (les « ASICS ») et à compter sur une envolée du cours compensant la difficulté croissante de résolution des calculs, le minage est plutôt une activité qui permet de comprendre comment fonctionne le système de paiement, et qui offre la possibilité de soutenir le réseau en y participant activement.

Ça vaut combien, un Doge?

Comme toutes les monnaies, virtuelles ou non, sa valeur est égale à celle que les gens lui donnent sur le marché, c’est à dire à la rencontre entre l’offre et la demande. Cette valeur, une fois encore à l’image des monnaies réelles, va ainsi fluctuer. On parle souvent de la parité entre l’euro et le dollar qui varie au fil du temps, et on parlera ainsi de la parité entre le doge et le dollar, ou le doge et l’euro. En date du 20 mars 2014, un doge est égal 0,00053€, ou bien 0,00074$. Plus simplement, 1000 doges font 53 centimes d’euros.

On peut donc dire que ça ne vaut rien…

Pour le moment, le dogecoin ne vaut donc en effet pas grand chose. Mais ce n’est pas illogique: son rythme de création est très rapide, comme nous l’avons vu, 100 milliards émis la première année. A cause de l’inflation, il devrait donc perdre de la valeur au cours de cette première année, or son cours est relativement stable, ce qui témoigne d’un engouement certain. Selon toute vraisemblance et suivant cette logique, passée cette première année fortement inflationniste, sa valeur devrait augmenter selon le principe de si la demande reste supérieure à l’offre. Plusieurs facteurs peuvent alors jouer en faveur ou non de la demande:

  • L’élargissement de la base d’utilisateurs, si la monnaie est un succès
  • L’exposition médiatique
  • Des facteurs psychologiques, comme la confiance dans la monnaie
  • En gros, les même facteurs qu’une monnaie réelle, la volatilité en plus, du moins dans un premier temps, du fait de l’absence de régulation centralisée, jusqu’à atteindre une taille suffisante pour la pérennité de l’ensemble.

A quoi ça sert, le dogecoin? Je peux acheter des objets avec?

Pour l’instant, les usages du doge en tant que monnaie sont assez limités. Le dogecoin, comme toutes les monnaies numériques, et très pratique pour s’échanger des devises rapidement et sans frais. Une maison a été vendue en doges, par exemple. Mais ces usages vont se développer – ou non – selon le degré d’adoption par les individus du monde entier. Alors si participer au succès d’un système monétaire ouvert, libre, décentralisé et sécurisé vous intéresse, le Dogecoin est fait pour vous. Dogecoin est un projet de création d’une valeur d’échange, d’une monnaie donc, qui appartient vraiment à ses utilisateurs et pas à un ou des Etats via les banques centrales. Dogecoin, c’est la monnaie par ses utilisateurs, et pour ses utilisateurs.

C’est beau sur le papier, mais ce manque de régulation ne créé-t-il pas de problèmes de sécurité?

La sécurité du système est avérée: le principe de fonctionnement fait en sorte que chaque transaction doive être validée plusieurs fois par les ordinateurs du réseau avant d’être effective, ce qui empêche l’usurpation d’identité et donc la fraude. Lors de l’échange entre deux porte-monnaies, rien ne peut arriver, sauf à découvrir une faille: c’est aussi sécurisé qu’un virement bancaire classique.

Les risques se situent plutôt dans tout ce qui se trouve autour du Dogecoin. L’acquisition de la monnaie via des plateformes plus ou moins sécurisées peut être risquée, à l’image de la faillite de MT-Gox, l’une des plus importantes bourse d’échanges de Bitcoin, en février 2014.

Enfin, dernier écueil, il est vrai qu’aujourd’hui le Dogecoin, à l’image de toutes les autres monnaies virtuelles, n’est pas stable: son cours peut s’envoler ou s’effondrer du jour au lendemain. Il n’est donc pas particulièrement recommandé d’investir des sommes énormes dedans. Encore aujourd’hui, malgré la valeur atteinte par le Bitcoin (Autour de 600$, plus de 1000$ en novembre 2013), les monnaies virtuelles doivent être considérées comme un projet, une idée qu’il faut soutenir si elle nous semble viable. Ce n’est que de cette façon que son utilisation pourra devenir banale et quotidienne, avec tous les avantages qui l’accompagnent.